Boekrecensie: Before I had the Words door Skylar Kergil

Gepubliceerd in 2017 door Skyhorse (Engelstalig)
Door Elske Kloen

Before I had the words is de memoire van Skylar Kergil, een trans man die zijn transitie documenteerde op Youtube. Maar het boek begint ver daarvoor. Van vroege herinneringen uit zijn kindertijd tot de verwarring van de puberteit, Kergil vertelt hoe hij tot de realisatie kwam dat hij anders was – en dat daar een woord voor bestond: transgender. Je volgt zijn leven van gendertherapie en zijn eerste binder tot hormone replacement therapy en operaties, maar het verhaal gaat niet alleen maar over zijn genderidentiteit. Het leest als een gesprek met een vriend, maar zonder dat je hen een boel erg persoonlijke vragen hoeft te stellen. In plaats daarvan heb je Kergil, die met hetzelfde gemak terugdenkt aan vrienden van zijn middelbare school en universiteitsavonturen als aan de worsteling om een geschikt toilet te vinden en zijn relatie met zijn ouders en broer. En deze gezinsleden komen ook aan het woord: aan het eind van het boek staan interviews met zijn moeder, vader en broer. Dat is één van de details die dit boek zo leuk maakten, en ik raad het van harte aan. Of je nou op zoek bent naar licht leesvoer of graag meer wilt leren over transgender zijn, dit boek biedt het allemaal.